May 19, 2015

Tom Wolfe on the Intellectual


We must be careful to make a distinction between the intellectual and the person of intellectual achievement. The two are very, very different animals. There are people of intellectual achievement who increase the sum of human knowledge, the powers of human insight, and analysis. And then there are the intellectuals. An intellectual is a person knowledgeable in one field who speaks out only in others. Starting in the early twentieth century, for the first time an ordinary storyteller, a novelist, a short story writer, a poet, a playwright, in certain cases a composer, an artist, or even an opera singer could achieve a tremendous eminence by becoming morally indignant about some public issue. It required no intellectual effort whatsoever. Suddenly he was elevated to a plane from which he could look down upon ordinary people. Conversely — this fascinates me — conversely, if you are merely a brilliant scholar, merely someone who has added immeasurably to the sum of human knowledge and the powers of human insight, that does not qualify you for the eminence of being an intellectual.


14 comments:

  1. মাপ করবেন, কিন্তু সিধুজ্যাঠা বলেছেন যে এই উক্তিটি Tom Wolfe এর। Virginia Woolf এর নয়।

    ReplyDelete
    Replies
    1. যদিও কথাগুলি অক্ষরে অক্ষরে সত্যি।

      Delete
    2. দেবাশিস, ভুলটা অমার্জনীয়, কিন্তু নিজের সাফাই গাইতে এটুকু বলি্, যেখান থেকে আমি উদ্ধৃতিটা টুকেছি সেখানে একবার ভার্জিনিয়া উলফেরও নামোল্লেখ করা হয়েছিল্। তার ফলে আমি একটু কনফিউজড হয়ে গিয়েছিলাম। এই রইল প্রমাণ।

      http://www.brainpickings.org/2015/05/19/tom-wolfe-boston-university-commencement/

      কথাগুলো যে আমার কত পছন্দ হয়েছে সে কী বলব।

      Delete
  2. Ajkaler jonya boroi appropriate.

    ReplyDelete
    Replies
    1. আমারও তাই মত, চুপকথা।

      Delete
  3. Request you to spend some time on Antonio Gramsci and cultural hegemony. The analysis of intellectualism and its true face.

    ReplyDelete
    Replies
    1. ও তাই বুঝি? আচ্ছা, নাগালে পেলে পড়ে দেখব'খন, সোমনাথ। পরামর্শের জন্য অনেক ধন্যবাদ।

      Delete
  4. I have a slight problem with this. Amar mote intellectual term ta ekhane use kora hochhe public personality / famous person er jonyo. There can be people who have made no known contribution towards adding "immeasurably to the sum of human knowledge and the powers of human insight" but still qualify as intellectuals because they have cogitated on matters and have developed their own insights about matters. Sidhujyatha for example! Any good critic and reviewer would be another example. Amar mote kintu erai true intellectuals. I am a scientist and as a part of my job, I add to human knowledge (meager contributions for sure, but additions equally surely!). Does that qualify me for being an intellectual. The Wolf definition would suggest so (at least a low quality intellectual). According to my way of looking at things, it does not qualify me as an intellectual.

    Roman horofe Bangla type korte gele pore ar eto gulo kotha office jaoar age lekha hoto na. Tai jhede ingreji chaliye diyechhi, Abantor er sudhi-brindo nijo gune khoma ghenna kore neben, ei ashai!!!

    iti
    Shuteertho

    ReplyDelete
    Replies
    1. নিশ্চয়, সুতীর্থ। মত যত না মিলবে ততই ভালো। আমি আপনার কথাটা বুঝতে পারছি, কিন্তু সহমত হচ্ছি না। সিধুজ্যাঠা তো অবশ্যই ইন্টেলেকচুয়াল, অত্যন্ত উঁচুদরের ইন্টেলেকচুয়াল। যেমন আমার স্কুলকলেজইউনিভার্সিটি শিক্ষকরাও। এবং, হ্যাঁ, আপনিও। নিঃসন্দেহে ইন্টেলেকচুয়াল।

      আমার ধারণা টমবাবুর অভিযোগ যত না ইন্টেলেকচুয়াল কাকে বলে নিয়ে, তার থেকে বেশি তাদের বিভিন্ন বিষয়ে রাগপ্রকাশের বদভ্যেস নিয়ে। অভিযোগটা ভুলও হতে পারে। ক্লাসিক্যাল গান করেন বলে করাপশনের বিরুদ্ধে স্ট্যাটাস দিতে পারবেন না, এরকম নিয়ম থাকলেও তো বিপদ। কেউ হয়তো বলবেন, ক্লাসিক্যাল গানের ওস্তাদদেরই বরং বেশি বেশি করে করাপশন নিয়ে গলা সাধা উচিত কারণ লোকে তাঁদের চেনে কাজেই তাঁদের কথা সিরিয়াসলি নেবে এবং ঘুষ দেবেনেবে না।

      আসলে সবটাই তো শেষে ব্যক্তিগত পছন্দঅপছন্দে গিয়ে দাঁড়ায়। আমার বিশ্বাস প্রতিবাদী হওয়ার একটা চটক আছে, সেটার লোভে অনেকে প্রতিবাদী রোলে নেমে থাকেন। অবশ্য আমার পক্ষে কিছুতেই জানা সম্ভব নয় কে চটকের জন্য নেমেছেন আর কে সত্যি সত্যি। তাছাড়াও রাগ এবং সে রাগ অস্থানেকুস্থানে প্রকাশ করার বিরুদ্ধেও আমার ব্যক্তিগত প্রেজুডিস আছে। নিতান্ত ব্যক্তিগত এবং হয়তো অযৌক্তিক। তাই টমবাবুর কথাগুলো মনে ধরেছিল আরকি।

      বাংলা লেখার প্রসঙ্গে একটা কথা বলি। আপনি অভ্র ব্যবহার করে দেখেছেন কি? আমার কিন্তু ভীষণ সুবিধে হয়, চাইলে করে দেখতে পারেন। না করলেও অসুবিধে নেই।

      Delete
  5. @ Kuntala
    Avro theke shuru kore aro joto rokomer Bangla keyboard achhe tar prai shob kotai try kora hoye gyachhe. Kichhutei shubidhe kore uthhte pari ni!!!

    Shuteertho

    ReplyDelete
  6. Osadharon. Link ta facebook e dewar lobh samlate parlam na.

    ReplyDelete
    Replies
    1. গুড, সঞ্চারী।

      Delete
  7. What Tom Wolfe is calling an 'intellectual' is in our language a 'celebrity' ?

    ReplyDelete
    Replies
    1. সেটার সম্ভাবনা খুব জোর, ঘনাদা।

      Delete

 
Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 3.0 Unported License.